Nældesommerfugl

Nældesommerfugl i 1. generation. Foto: Leif H. Sørensen
Nældesommerfugl i 2. generation. Foto: Bent Staugaard Nielsen

Kig godt på de to billeder herover.  Hvem skulle have troet, at det var samme sommerfugl. Nej vel?

Også Linné blev snydt og med ham mange andre naturvidenskabsfolk før i tiden, der troede, at der var tale om 2 forskellige arter. Først langt senere blev man opmærksom på, at det er en og samme art, men 2 forskellige generationer.  Billedet øverst viser forårsgenerationen – eller 1. generation, mens billedet lige under viser sommergenerationen eller 2. generation.

Foto: Leif H. Sørensen

Det har vist sig, at nældesommerfuglens udseende afhænger af dagslysets længde, og om hvorvidt pupperne har været i dvale.  Larverne, der lever og forpupper sig om efteråret, bliver til den orange forårsgeneration, der normalt kommer frem i starten af maj, mens larver, der lever i de lange dage med masser af lys, bliver til den mørke sommerform.  Ved at lege med kunstig belysning, kan man fra samme hold larver klække begge former….

Foto: Leif H. Sørensen

Nældesommerfugl (Araschnia levana) er en af de sommerfuglearter, der har fået det klart bedre og er blevet meget mere almindelig de seneste 30 år. Ser man på udbredelseskort i Michael Stoltzes sommerfuglebog fra 1996, er det en art, der helt overordnet fandtes øst for Storebælt samt det sydlige Fyn, mens den i dag er ganske almindelig overalt, også i Jylland.

Foto: Leif H. Sørensen
De stigende mængder af brændenælder i den danske natur har givetvis favoriseret Nældesommerfuglen.  Den lægger sin æg på Stor Nælde, men heller ikke her er den som de andre! Her lægges ikke et æg ad gangen, men æggene hænger som grønne perlerækker nede under bladet. Når ægget klækker, lever larverne i starten i store fællesspind, men spreder sig ud i mindre grupper, efterhånden som de vokser sig større, for til sidst at leve alene indtil de forpupper sig.